Découvrez la zoothérapie

Une thérapie en collaboration avec les animaux

La thérapie avec les animaux ou encore zoothérapie, est une méthode thérapeutique qui vise à aider un patient à se rétablir en lui offrant une relation d’affinité avec un animal. Cette pratique revêt de nombreux aspects et fait intervenir plusieurs animaux: chiens, chats, chevaux, lapins, dauphins… Souvent associée avec un traitement médical régulièrement suivi, elle offre au patient une rééducation ou une meilleure socialisation.

Ce qu’il faut savoir de la zoothérapie

La zoothérapie n’est pas une science exacte, et de nombreux spécialistes critiquent la méthode, estimant que ces effets bénéfiques sont relatifs et peu confirmés par des tests scientifiques. Mais ce qui est certain, c’est qu’il existe des instituts spécialisés dans le domaine où exerce un personnel qualifié et expérimenté en zoothérapie. Ces agents travaillent toujours en étroite collaboration avec les professionnels de santé : psychologues, neurologues, cadres des centres de réhabilitation, personnel des maisons de retraite, etc.

Le rôle des animaux en zoothérapie

Bien entendu, nos chiens et nos chats n’ont pas de connaissance en médecine : ce n’est pas à eux d’administrer le traitement médical ou de veiller à ce qu’ils soient suivis… Mais ils apportent de la compagnie, un sentiment de sécurité et « surveillent » à leur façon le patient. En outre, en prenant soin de l’animal, celui-ci dispose d’une activité qui peut l’amener à rencontrer d’autres personnes, à échanger avec des pairs, à se sentir moins seul.

Dans les cas de rééducation ou de gestion de troubles mentaux à l’adolescence, le cheval est souvent utilisé. L’équitation est un sport dépensier qui aide l’adolescent à gérer son surplus d’énergie, ou alors la personne convalescente à redonner vie et tonus à ses membres.

En outre, il est prouvé que la présence d’un animal qu’on aime dans son environnement permet d’augmenter la capacité de concentration. Cela permet par ailleurs de réguler la tension artérielle (la présence de l’animal rassure et procure une sensation de confort), et donc de limiter les risques d’accident cardiovasculaire.

La thérapie avec les animaux se répand de plus en plus en France. Mais elle est également employée dans d’autres pays, notamment la Suisse et le Québec.

Source : Biofan

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